Landpartie: FA-Cup bei Sutton United F.C. 5/5 (3)

Nach der Klatsche bei Bayern ist Arsenal jetzt quasi tatsächlich weit unten angekommen: heute (20.55 Uhr, live bei Eurosport) geht´s im FA-Cup zu Sutton United. Die spielen in der fünftklassigen National League und sind dort 17. (von 24). In der gleichen Liga spielen z.B. auch Wrexham (die haben gegen Arsenal mal sensationell im Pokal gewonnen) und Lincoln City (1.), die wiederum unser nächster Gegner sind, wenn heute alles klar geht.

Sutton liegt im Süden Londons (immerhin kurze Anreise), der SUFC hat massiv Tradition (gegr. 1898) und der größte Vereinserfolg ist das Spiel heute (= Erreichen der 5. Runde im Cup). Gespielt wird im Stadion Gander Green Lane mit einer Kapazität von 5.013 – Arsenal hat 700 Karten bekommen. Da werden sich unsere verwöhnten Jungs umgucken: die Kabinen sind natürlich klein und old school, die Duschen vielleicht nicht richtig warm und gespielt wird auch noch auf Kunstrasen. Life´s a pitch …

Ein bischen Erdung schadet unserem Team sicher nicht und AW hat ja schon kundgetan, daß er Sutton ernstnimmt und ein starkes Team aufstellen wird – gut, muß ja auch kaum jemand geschont werden, am WE ist ja kein Spiel.

Wir können nur hoffen, daß auch die Mannschaft Spiel und Gegner ernstnimmt, Vollgas geht und idealerweise frühzeitig alles klar macht. Zeige dem Gegner keinen Respekt und er zeigt dir, was er davon hält. Sutton´s Kapitän nach dem Sieg in der letzten Runde über Leeds: “When we saw the team that Leeds put out against us, we took it as being disrespectful. We play 46 league games and a lot of the lads have normal jobs. Sometimes when they are moaning about the number of fixtures I can’t help but think to myself: ‘If you were in the real world, you’d realise that you have the best job in the world’.”

Wie gesagt, ein bischen Erdung … keine Showpony-Nummer in der CL, sondern klassischer altenglischer Pokal. Viel Spaß!

Kein automatischer Alternativtext verfügbar.

Bild könnte enthalten: eine oder mehrere Personen und im Freien

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The Days After .. (Teil 2) – Das Ende einer Ära naht 5/5 (6)

Nein, Spaß hat das sowas von gar nicht gemacht – zumindest am und im Stadion. Erschreckende Organisationsmängel und Schikanen haben viele Gooner (auch etliche von uns) teilweise erst nach Stunden ins Stadion gelassen (viele erst nach Anpfiff) und selbst ich mit meiner VIP-Karte (dank Sky) wurde von einem schikanösem Ordner trotz Krücke zu absurden Ehrenrunden ums Stadion genötigt (als das Spiel schon lief). Das Spiel – naja, fand statt …

Wieder schlecht gestartet, nach der ersten Offensivaktion Vertrauen gefasst, im nächsten Angriff das Tor erzwungen, dann den Ausgleich verdient und Chancen zur Führung leichtfertig versemmelt (mir haben Bayernfans nach dem Spiel gesagt, daß sie sich zur Halbzeit nicht so sicher waren, ob das für sie gut ausgeht). Dann der entscheidende Moment in der 49. Minute, als Koscielny verletzt raus muß – rein hypothetisch, aber was wäre, wenn Arsenal seine defensive Form mit ihm behalten hätte und stattdessen bei Bayern Thiago, Lewa oder Robben rausgemusst hätten?

Egal, kam anders und der folgende Zusammenbruch ist leider nicht beispiellos, kaum zu erklären und sollte nicht hinnehmbar sein. Man nehme nur das 1-2: lächerliches Defensivverhalten, selbst St. Pauli würde sowas besser verteidigen auf der Aussenbahn. Robben freute sich anschließend im Interview nicht umsonst über viel mehr Raum zum spielen als in der Bundesliga.

Das Ding ist: verlieren an sich ist es ja nicht unbedingt, gerade bei Bayern ist sowas nicht unwahrscheinlich, es kommt immer auch auf das WIE an und so eine Kapitulation geht gar nicht.

Selbstredend wird dadurch die Kritik an AW nicht weniger, im Gegenteil logischerweise. Auch bei Wengergetreuen setzt sowas wie Resignation ein und die Erkenntnis, daß es doch langsam Zeit wird für einen Wechsel. Nun denke ich ja, daß die unvermeidliche in/out-Diskussion eher irrelevant ist, da ich nach wie vor fest glaube, daß dieses die letzte Saison von AW bei Arsenal ist und der Verein längst in der Planung bzw. womöglich/hoffentlich eh schon alles eingetütet ist.

Im Nachhinein wäre es sicher cooler gewesen, wenn er 2014 mit dem ersten Titel nach Jahren erhobenen Hauptes ausgestiegen wäre. Allerdings war es genauso gerechtfertigt, ihm damals einen neuen Vertrag zu geben und die Chance, mit den ab dem Jahr vorhandenen finanziellen Mitteln nach Jahren des Sparens nochmal loszulegen. Hat leider nicht gereicht für die ganz großen Ziele …

Nun ist ja nicht alles schlecht und wir spielen auch nicht gegen den Abstieg, aber durch die Konstanz in den Top 4 und in der CL ist die Erwartungshaltung über die Jahre eine andere geworden. Es ist natürlich schon ein wenig jammern auf hohen Niveau, was bei Arsenal so abgeht (unsere Probleme hätten viele, viele andere sehr gerne ..), aber es tut natürlich schon weh, Jahr für Jahr mitzuerleben, daß der letzte Schritt an die Spitze einfach nicht gelingen will. Und es hat den Anschein, als ob Arsene Wenger auch mit mehr Geld nicht unbedingt die Antwort darauf hat.

Nun hat Jojo im anderen Text gemutmaßt, daß der Verein noch keine Vorkehrungen für Veränderungen getroffen hat. Das glaube ich wie gesagt nicht. Eine meiner Mutmaßungen ist, daß AW ins Board geht, Marc Overmars Sportdirektor wird, Eddie Howe oder aber Patrick Vieira Trainer werden mit Thierry Henry und ggf. Mikel Arteta als Cotrainer. Oder aber AW geht ganz, Overmars kommt, Coach wird Massimo Allegri – auch mit Assis, die Arsenal kennen.

Der Punkt ist ja: es wird ja nicht nur der Trainer bzw. eine Person getauscht, sondern das gesamte Setup erfordert dann einen Wechsel. Wer z.B. mal Bilder vom Training gesehen hat und sich über die vielen älteren Herren im Trainingsanzug gewundert hat – naja, die sind auch mit AW älter geworden und der wird jetzt 68. Nix mit Rente ab 67 …

Jupp Heynckes war ja bei Bayern im gleichen Alter und irgendwann hat ihn sein Kumpel Uli Hoeneß zu Hause besucht und ihm sagen müssen, daß sie Pep an der Angel haben und er nur noch bis zum Sommer Trainer sein und sein Vertrag nicht verlängert wird. Jupp war erst angepisst, weil er auch noch nicht loslassen wollte, hat dann aber aus Bockigkeit mal eben das Triple geholt. Und freut sich jetzt seines Lebens ..

Nun ist es ja so, daß Arsenal keinen Uli Hoeneß hat. Auch keinen Karl-Heinz Rummenigge. Ja nicht mal einen wie Christian Nerlinger .. wenn man will, kann man eh sagen, daß seitdem David Dein Arsenal 2005 verlassen musste, es mit ´ganz oben´ vorbei ist. Und Ivan Gazidis wäre vielleicht die Lösung fürs Marketing von Unilever, aber ganz sicher nicht für Arsenal.

Es muß also auf mehreren Ebenen etwas passieren und es liegen, sagen wir mal, anspruchsvolle Zeiten vor uns. Gehen wir mal davon aus, daß die Planungen abschlußreif sind, wäre eigentlich sehr zu wünschen, daß man zeitig an die Öffentlichkeit geht. Auch wenn man vielleicht die Protagonisten aus Vertragsgründen ggf. nicht nennen darf, könnte die Ankündigung eines Wechsels eine Menge Druck vom Kessel nehmen: medial selbstverständlich aber eben v.a. auch unter den Fans – Schluß mit dem bitching und infighting und zur Abwechslung mal wieder gemeinsam mit Vollgas das Team supporten und zum bestmöglichen Saisonabschluß treiben. Und zu guter letzt auch, um in den verbleibenden Heimspielen Arsene Wenger den Respekt zeigen zu können, der ihm gebührt!

Make Arsenal VCC-able again (oder so …)

Kleine Statistik noch – durchschnittliche Ligapositionen der letzten 20 Jahre:

ManU 2,2 / Arsenal 2,7 (die 20 Jahre davor: 5,7) / Chelsea 3,6 / Liverpool 4,7 / T´ham 8,0 / ManCity 14,0

(letzte 3 Jahre: MC 2,3 – 3 Titel / AFC 3,0 2 Ti./ CFC 4,7 2 Ti./ MU 5,3 1 Ti./ THFC 4,7 0 Ti./ LFC 5,3 0 Ti.)

Und das Schlußwort gebührt natürlich Dennis Bergkamp:

´I really like Arsenal. But you, do you like Arsenal? or just Arsenal with trophies?´

And it´s Arsenal, Arsenal FC …

(Jens Bellmann)

 

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The Days After … (Teil 1) – Warum Arséne Wenger jetzt nicht gehen darf 3.71/5 (7)

Ich hasse es. Ich hasse es, dieses Team verlieren zu sehen, und es immer wieder verlieren zu sehen, hasse ich erst Recht. Die Berechenbarkeit dieser Niederlage ist frustrierend und ich will gar nicht erst wissen, wie es im Gästeblock aussah (der mal wieder großartige Arbeit geleistet hat – eine Schande, dass das Team das nicht zurückgezahlt hat). Diese Saison war wirklich keine Freude. Ab November gab es fast nur noch Arbeitssiege, dazu kommen einige schmerzhafte Arbeitsunentschieden und Arbeitsniederlagen. Was wir aber in München gesehen haben, das war keine Arbeitsniederlage. Das war eine Kapitulation. Die erste Halbzeit war in Ordnung. Niemand kann erwarten, ohne Gegentor aus der Allianz-Arena herauszumarschieren. Nach Alexis‘ fantastischem Tor sah es sogar so aus, als könnten wir wenigstens noch einmal das Netz flattern lassen, aber die beiden Chancen von Xhaka und Özil wurden versemmelt. Ich will jetzt gar keine Fehleranalyse betreiben, dafür bin ich taktisch nicht bewandt genug. Es reicht zu sagen, dass die zweite Halbzeit schrecklich war.

Wie jetzt weiter? Ganz Twitter schreit nach Arsénes Rücktritt, denn, seien wir realistisch, er wird nicht gefeuert werden. Das ist auch gut so, denn was er für den Club getan hat, ist unfassbar und ein Rauswurf, zu diesem Zeitpunkt der Saison auch total unrealisierbar, würde einen großen Schatten darauf werfen. Nie darf vergessen werden, dass er Arsenal mit den Titeln um die Jahrtausendwende und mit dem Stadion in die moderne Fußball-Ära geführt hat. Und wie schrecklich diese Niederlagen gegen Bayern, Chelsea, Manchester City auch waren: Er schafft es, uns konstant, Jahr für Jahr, in die Champions League und dort durch die Gruppenphase zu steuern. Das ist nicht besonders interessant oder begeisternd, aber doch beeindruckend. Vor allem ist es für Arsenal sehr gut, denn nur ein Club in der Champions League (oder mit unfassbar viel Geld, wie Manchester United) kann die besten Spieler und die besten Talente anziehen. Was Arséne Wenger tut, ist wichtig für den Club. Wir stagnieren, ja. Aber wir stagnieren auf einem extrem hohen Niveau. Sollte Wenger den Vertrag also unterschreiben, dann heißt das wahrscheinlich weiter Top 4, Achtelfinale, vielleicht ein FA-Cup. Nicht schlecht, aber auch wirklich nicht das, wonach es uns verlangt. Es ist nicht die Premier League oder – noch besser –  Champions League. Wenger wird wohl keine davon wieder gewinnen.

Die Möglichkeit besteht, dass Wenger den Zwei-Jahres-Vertrag, der wohl bei ihm auf dem Tisch liegt, nicht unterschreiben wird. Das wäre aber, aller Frustration zum Trotz, ein Fehler. Wie vorbereitet ist Arsenal, gute drei Monate vor dem Ende der Saison, darauf, dass Arséne den Vertrag nicht unterschreibt? Gar nicht. Der Vorstand ist wohl an Hasenhüttl herangetreten, um etwaiges Interesse bei ihm festzustellen. In den Medien kursieren auch immer wieder ein paar Namen, das ist aber wohl ähnlich zu sehen wie der Bericht, Arsenal sei an Antoine Griezmann dran. Außerdem: Wenger macht im Club fast alles. Die Transfers gehen über ihn, er trainiert die Mannschaft, er setzt Taktiken fest. Das ist bei kaum einem anderen großen Club so. Wenger ist der Letzte einer aussterbenden Art. Einen neuen Trainer ranzubekommen reicht also nicht. Wir brauchen eine Art Sportdirektor, wahrscheinlich andere Coaches. Der Vorstand muss verjüngt werden, am besten mit Leuten, die sich im Fußball auskennen. Ich bezweifle stark, dass Ivan Gazidis, geschweige denn Silent Stan, wirklich einen Plan haben, wen sie in irgendeinem dieser Bereiche bei Arsenal haben wollen. Ohne eine Struktur, die Arséne Wenger ersetzt, geht es aber nicht. Ohne eine Struktur kann es unschwer zum Kollaps kommen, ich würde das Konzept gern „Liverpool“ nennen. Wir behalten unsere Geschichte, wir behalten unsere Gesänge, aber wirkliche Chancen auf den Titel werden wir auch ohne Wenger dann nicht haben. Erst wenn geklärt ist, welche Gruppe von Personen Wenger ersetzt, sollten wir darüber nachdenken, den Franzosen gehen zu lassen. Auch wenn Arséne gesagt hat, dass er bei der Auswahl seines Nachfolgers kein Mitspracherecht haben will, sollte er helfen, diese Entscheidungen zu treffen. Er liebt Arsenal und was auch immer man über die Entwicklung seiner Taktiken sagen möchte, er hat Ahnung vom Geschäft. Wenn der Club es wirklich schafft, in diesen drei Monaten diese Struktur wenigstens ansatzweise aufzubauen, wäre es die richtige Entscheidung von Wenger, sich zurückzuziehen. Wenn nicht, glaube ich, dass die für uns schmerzhafte und frustrierende Entscheidung, den Vertrag zu unterschreiben, die richtige wäre.

Wann auch immer Wenger geht, er wird vermisst werden. Seine augenzwinkernden Pressekonferenzen, seine Interviews, die Art, wie er bei offensichtlich richtigen Entscheidungen den vierten Offiziellen anbrüllt, seine Tollpatschigkeit, wie er seine Spieler immer verteidigen wird und die tiefe Traurigkeit in seinem Blick, wenn wir verlieren. Arséne hat in einem Interview mit L’Equipe mal gesagt: „The philosophical definition of happiness is a match between what you want and what you have.“ Was Arsenal-Fans wollen, ist Alles. Was Arsenal-Fans haben, ist sehr viel. Gebt ihnen Zeit, um diese Lücke zu überbrücken.

Jojo Waack

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Bayern Away! (again) 5/5 (2)

Es ist wieder soweit, das jährliche Spiel in der Allianz-Arena steht an. Und mit jedem Jahr wächst auch das Kontingent an German Gooners, das sich auf die Reise nach Süden macht, um unsere Jungs anzufeuern. Nachdem ihre Anwesenheit in London Arsenal zu einem überragenden 2-0 Sieg gegen Hull City (das ja immerhin gegen Liverpool gewonnen, gegen United Unentschieden gespielt und fast sogar Chelsea einen Punkt abgerungen hat) verholfen hat, werdenheute erneut mehr als 60 (!) von ihnen dem Spiel beiwohnen, das uns den Weg in Richtung Cardiff ebnet.

Aber mal ehrlich, das Ziel heute sollte sein, kein Tor zu kassieren und dann nach Möglichkeit am anderen Ende noch eins zu machen. Das dürfte gegen die offensichtlichen Favoriten in diesem Achtelfinale schwer genug werden, vor allem da unsere Form in letzter Zeit ja eher durchwachsen ist. Das letzte Mal haben wir 2013 in der Allianz-Arena gewonnen, damals durch unsere beiden französischen Helden Giroud und Koscielny, die also genau wissen, wie das geht… Und nicht zu vergessen unser 2-0 Sieg letzte Saison im Emirates, bei dem ebenfalls Giroud den Torreigen eröffnet hat. Ob er heute starten wird, ist jedoch fraglich, unsere besten Leistungen kamen ja bisher mit Alexis ganz vorne. Wenger hat bereits bestätigt, dass Ospina wieder das Tor hüten wird (was ja keine große Überraschung ist) und auch Özil wird wohl spielen. Ob auf dem Flügel wie gegen Chelsea oder auf der 10 ist aber Spekulationen überlassen. Da Xhaka in der Champions League nicht gesperrt ist, kann es auch sein, dass wir ihn wiedersehen werden und The Ox hat sich eigentlich mit seinen Leistungen gegen Southampton und Hull einen Startplatz verdient. Was Wenger sonst macht, weiß wohl nur er.

Wer nicht im Stadion ist und Sky hat, sollte unbedingt schon 19.45 einschalten, denn Jens und Christian werden zusammen mit dem Lothar und anderen in der Talk-Runde ein wenig ihr Arsenal-Wissen unter Beweis stellen und sich hoffentlich nicht über die Wenger-Frage die Köpfe einschlagen, dafür aber einen Arsenal-Sieg voraussagen!

Treffpunkt vor und nach dem Spiel ist wie immer das Augustiner (Neuhauser Str 27), in dem ihr Gooners aus der ganzen Welt antreffen könnt: Wie schon so oft sind natürlich die Supporters-Clubs aus Irland, Schottland, Bulgarien und Manchester dabei, außerdem Fans aus South Wales, Serbien, Limerick und Kalifornien! Ein paar Engländer werden sicher auch dabei sein… Eine bunte Mischung also, bei der sich niemand vor, während oder nach dem Spiel langweilen dürfte. Wenn ihr es nicht schaffen konntet, heute dabei zu sein, dann guckt doch mal ins Forum, da wird sicherlich auch was los sein.

Also viel Spaß den Anwesenden, macht ordentlich Stimmung und lasst es nach un
serem verdienten Sieg ordentlich krachen!

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Viel Spaß in London! 5/5 (3)

Es ist ja so: wenn Arsenal zuletzt mal zwei Spiele am Stück verloren hat, haben sie immer die Güte gehabt, wenigstens die nächsten zwei Spiele zu gewinnen. Eh bitter nötig, aber gerade jetzt gehört sich das ja wohl, wenn etwa 60 German Gooners sich ab heute in London treffen um morgen einen Heimsieg zu erleben. Und den Auswärtssieg dann im Schlauchboot feiern wir dann mit einer noch größeren Meute …

Aber erstmal geht´s heute für die meisten in die Quality Fish Bar zum Döner essen und danach wird das Twelve Pins gerockt. Wird für alle Anwesenden todsicher ein cooler Abend. Falls er zu lang wird, is´ Pech, denn quasi zum Frühstück steht schon das nächste Bier im Rocket bereit, denn der Anstoß ist ja um 12.30 Uhr. Nach dem schwer erkämpften Heimsieg gibt es ein kurzes Treffen mit ausgesuchten Spielern (wer, ist noch nicht bekannt) und danach geht´s zur Analyse wieder ins Twelve Pins (der Laden ist eben groß genug, daß man auch mit allen Leuten reinkommt)

Ist nicht ganz unwahrscheinlich, daß das Ganze eine Riesensause wird und verdammt viel Spaß macht. Der Neid aller Nichtanwesenden Gooner sei euch gewiss …

Viel Spaß Leute und gebt Gas!

 

AFC GER Munich 2014 High-Res

 

 

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BREAKING NEWS – BREAKING NEWS – 4.67/5 (6)

Hallo liebe German Gooners,

am Wochenende geht es endlich los nach N5. Wie auf den sozialen Medien bereits angekündigt können wir heute endlich die Bombe platzen lassen.

Zur Gruppenreise von über 50 Mitgliedern zum 15jährigen Bestehen von Arsenal Germany können wir neben dem schönen Vorprogramm „Welcome the Players!“

( Hinweis : Die Spieler werden nach dem Aussteigen aus dem Bus nicht anhalten, weder für Selfies noch für Autogramme, Auszug aus der E-Mail :
„Please manage their expectations as the players do not stop for selfies and autographs but we expect you guys to give them a very loud German welcome! A respectful silence will be enough for the Hull players of course!“ )

auch wieder mal was ganz besonderes anbieten, Arsenal Germany bekommt ein

MEET AND GREET mit (mindestens) einem Spieler (die Franzosen hatten vor zwei Wochen Giroud und Koscielny ..)

nach dem Spiel.

Den genauen Ablauf wird unser Secretary Stefan morgen, spätestens am Mittwoch der Hull – Reisegruppe mitteilen. Ebenso im Forum kann disktutiert werden wer es sein wird ? ( Mein Tipp, Ramsey 😉 )

( Weiterer Hinweis : Es handelt sich hierbei um ein Foto – Termin, manche Spieler unterschreiben ggfs. ein Trikot oder ein Schal, manche nicht, daher abwarten und sehen, wie der oder die Spieler reagieren ).

Also nachdem letzten Meet and Greet mit Lukas Podolski und Per Mertesacker zum 10-jährigen wieder mal ein Highlight für unseren kleinen charmanten Supporters – Club.

Darauf können wir im Anschluß sicher das eine oder andere Bier auf die Bilder trinken… ich freu mich…

Grüße,

Christian ( stellvertretend für das Team rund um das Board ).

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5 Things We’ve Learned In (not only) January 2017 5/5 (5)

Fußball kann so schön sein

Oh Oli Giroud! Was für ein Tor! Nicht nur der Abschluss war fantastisch, auch die Balleroberung am eigenen Strafraum von Lucas war etwas, das wir nicht oft sehen. Dann Girouds wunderschöner Flick im Mittelfeld, der Xhaka die Gelegenheit gibt, Iwobi den Ball in den Lauf zu spielen, der dann prompt Alexis füttert. Und da kam das eigentlich Wunderbare an diesem Tor: Alexis‘ Flanke ist nicht besonders sauber und der Ball ist hinter Giroud. Und der tut jetzt, was jeder gute Stürmer können muss: Er improvisiert, hält plötzlich an, balanciert auf dem rechten Bein und nutzt den linken Hacken über seinem Rücken, um den Ball ins Tor zu befördern. Großartig. Bonuspunkte dafür, dass der Ball zuerst an der Latte abprallt und dann hinter der Linie aufkommt. Wäre die Flanke besser gewesen, hätten wir (hoffentlich, bei Giroud weiß man nie) ein wesentlich simpleres Tor gesehen, das zwar schön, aber dann doch nicht einzigartig war. Erst die Unvollkommenheit macht dieses Tor so besonders. Und allein, dass man 20 Minuten über dieses Tor reden könnte, zeigt, dass Fußball doch „the beautiful game“ ist.

 

Fußball kann so hässlich sein

Zwei Tage später dann 70 Minuten des genauen Gegenteils: Bournemouth 3-0 Arsenal. Die bis dahin schlechteste Leistung der Saison, drei unfassbar dumme und unnötige Tore, davon eins natürlich ein unfassbar dummer und unnötiger Elfmeter. Gegen Palace lief alles wie geschmiert, viel Ballbesitz, gut das Tempo angezogen wenn nötig und vor allem absolut keine Gefahr für Petr Cechs Tor. Und jetzt das. Es ging gar nichts, kein Pass kam an, kein Zweikampf wurde sauber geführt. Die Spieler sahen so aus, als würde ihnen jetzt auch nichts besseres mehr einfallen und versuchten nur noch, nicht noch ein Tor zu kassieren. Und dann ging die Olivier Giroud Show wieder los: 69. Minute Tor Alexis, Vorlage Giroud. 74. Minute Tor Lucas, Vorlage Giroud. Dann ein bisschen gar nichts und plötzlich 91. Minute Tor Giroud! Innerhalb von 20 Minuten ein 0-3 aufgeholt! Wer hätte erwartet, dass Arsenal es nach den ersten 70 Minuten wirklich noch schafft, ein Unentschieden herauszuholen? Trotzdem: Auch wenn die letzten Minuten des Spiels unfassbar nervenaufreibend waren und am Ende immerhin noch ein Punkt rausgekommen ist, am nächsten Tag konnte sich niemand wirklich über das Spiel freuen. Es waren halt doch zwei liegengelassene Punkte.

 

Fußball kann so langweilig sein

Zwei Auswärtsspiele aus diesem Monat werden wohl noch ein paar Mal aus der Social-Media-Kiste geholt werden: Swansea und Southampton. Beides wunderschöne Spiele, das FA-Cup-Spiel dabei mehr als das Ligaspiel, und eine Menge Tore, aber dann doch nicht besonders spannend. Das ist natürlich nichts Schlechtes. Ich würde liebend gern öfter 4-0 und 5-0 gegen Teams gewinnen, die uns in vergangenen Saisons regelmäßig Punkte abgenommen haben. Besonders wenn dabei ab und zu so wunderbare Leistungen wie die von Oxlade-Chamberlain und Maitland-Niles gegen Southampton oder Xhaka und Ramsey gegen Swansea herumkommen. Auch Walcott-Hattricks oder Welbeck-Comeback-Tore sind immer willkommen. Und wenn Alexis und Özil in jedem Spiel so spielen würden wie gegen Swansea, dann wäre das mit der Liga wahrscheinlich kein Problem. Also: Für mehr Langeweile im Fußball!

 

Fußball kann so spannend sein

8 Minuten Nachspielzeit?! konnte man es ganz leise aus den Londoner Twitter-Servern hören, als die Leuchttafel hochging. Wir lagen schließlich grade 1-0 vorne mit nur noch 10 Mann auf dem Platz nachdem Xhaka die zweite (hell-)rote Karte seiner noch kurzen Arsenal-Karriere kassiert hatte. Dann eine unbedachte Aktion von Coquelin – etwas, das sich in letzter Zeit zu häufen scheint – und schwups, Elfmeter für Burnley, 1-1. Arséne Wenger fand das ganze nicht besonders amüsant und wurde prompt auf die Tribüne geschickt, nachdem er sich wiederholt beim vierten Offiziellen beschwert hatte. Ganz im Gegenteil zu Sean Dyche natürlich. Arséne lässt sich aber nicht so einfach aus dem von ihm errichteten Stadion werfen: Er stellt sich also ganz frech in den Tunnel und ist der Meinung, dass das ja wohl nicht mehr die Spielfläche ist und deswegen vollkommen OK. Das sieht Anthony Taylor anders und versucht, Wenger weiter aus seinem Stadion zu vertreiben. Das lässt sich der gute Mann natürlich nicht gefallen und schubst Taylor. Zwei Mal. Damit sind die nächsten vier Spiele dann für ihn auch überdacht.

Das war aber noch nicht das Ende des Dramas! Kurz vor Ende der 8 Minuten kriegt Arsenal noch einen Freistoß, Koscielny läuft zum Ball, wird in den Kopf getreten und es gibt Elfmeter. Alexis setzt sich gegen Ramsey durch und legt den Ball auf den Punkt (an dieser Stelle bitte einmal kurz darüber nachdenken, wie viel Hass Ramsey entgegengeschleudert worden wäre, hätte er den Elfmeter verschossen) und lupft den Ball frech und eiskalt in die Mitte. Nach 98 Minuten Spielzeit. In die Mitte. Mit einem Panenka. Dennis, dein Titel wurde grade gestohlen.

 

Arsenal kann alles davon gleichzeitig sein

Das Spiel gegen Watford war dann der fulminante Höhepunkt dieses abwechslungsreichen Monats. Und gleichzeitig eine wunderbare Zusammenfassung: Die ersten 45 Minuten waren genau so wie gegen Bournemouth: Schrecklich. Dann das Tor von Iwobi, das das Spiel dann doch noch mal spannend gemacht hat. Lucas‘ Schuss gegen die Latte hätte ein wunderschönes Tor werden können. Die zweite Halbzeit war allgemein recht schön anzusehen, wenn man dabei ignoriert, dass Arsenal die ganze Zeit zurücklag. Noch ein paar Chancen am Ende, aber kein Durchkommen, 2-1 verloren. Und da wird es dann langweilig: Denn mit einem Sieg wären wir 6 Punkte an Chelsea herangekommen. So aber lagen wir sogar vor dem Spiel an der Stamford Bridge 9 Punkte zurück. Und so ist es wie jedes Jahr: Das Rennen um den Titel ist aller Wahrscheinlichkeit gelaufen, dieses Jahr sogar früher als sonst. Und irgendwie wiederholt sich alles nur noch: Ein guter Lauf, ein oder zwei schlechte Ergebnisse, dann viele unterdurchschnittliche Leistungen und wieder ein guter Lauf. Und ich kann nicht sehen, wie sich das momentan ändern soll.

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Last Chance Saloon 3.75/5 (4)

Schade, daß unter der Woche noch ein Spiel war … irgendwie hat das Vertrauen in Arsenal  dadurch ´ein wenig´ gelitten …

Aber scheiss drauf, die Mannschaft ist mal wieder dran für einen Hammerauftritt in einem großen Spiel – ein Sieg ist verdammt nochmal auch bei Chelsea möglich. Einfache Nummer wieder: sicher stehen, clever spielen und die wenigen sich bietenden Chancen zwingend nutzen. Klingt so easy, klappt aber grade an der Bridge zuletzt eher selten …

Aber egal, ´wat mutt, dat mutt´, nicht nur wegen der noch so kleinen Titelchance, sondern um mal ein Ausrufezeichen zu setzen und wieder Vertrauen zu tanken für die nächsten Spiele (gut, daß gegen Sutton kriegen sie wohl auch noch so hin, aber vielleicht für das Spiel danach im Stadion an der A9).

Und zudem wär das natürlich auch ein willkommener Schub für die riesige Arsenal Germany Truppe, die sich nächstes Wochenende in London trifft (wo sie auch Spieler treffen werden) – abschließende Infos dazu am Montag!

Also, zur Not bei RvP anrufen (schon über 5 Jahre her, s.u.) oder so, egal WIE, Hauptsache irgendwie gewinnen!

COME ON YOU GUNNERS!

 

 

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Stevie Bould´s Red Army 5/5 (2)

Arsene Wenger hat sich gegen Soton ja nicht nur selber rausrotiert, sondern auch die Mannschaft gut durchgemischt. Und zur Abwechsung hat es mal richtig gut geklappt und unsere zweite Reihe hat sich massiv aufgedrängt (im League Cup gegen den gleichen Gegner ging das ja noch gut nach hinten los). Schönes Ding.

Zur Belohnung wird jetzt im Cup aus So´ton Sutton. Sutton United, um genau zu sein. Die sind aktuell 16. in der fünften Liga, haben aber immerhin Leeds rausgehauen. Dort spielt (neben zwei weiteren ex-Gunners) Craig Eastmond, den manche sicher noch von seinen paar Einsätzen in der ersten Arsenal-Elf kennen (war bis 2013 beim AFC). Sutton liegt im Süden Londons neben Croydon und theoretisch könnten sie das Spiel in den benachbarten Selhurst Park verlegen, bleiben aber wohl im heimischen ´Stadion´, welches 5.000 Zuschauer fasst. Besonderheit: gespielt wird auf künstlichem Rasen – am WE nach dem Bayern-Spiel.

Nachbarschaftlich wird´s auch heute, wenn Watford kommt: theoretisch könnten sich beide Clubs ja den Bus teilen heute, denn ihre Trainingszentrem liegen ja direkt nebeneinander. Watford ist am Sonntag bei Millwall aus dem Pokal geflogen (0-1), wo sie aber ob der unsinnigen Ansetzung (ist genauso unfair wie unsere Ansetzung des Bournemouth-Spiels letztens – jetzt haben wir drei Tage Pause, die Hornets nur zwei) nur vier Stammspieler in der Aufstellung hatten.

Easy go auf dem Papier, aber das haben wir vor einem Jahr auch gedacht, als Watford im Pokal zu Arsenal kam – gab prompt ein unentspanntes 1-2. Aber egal, seit der nervigen Doppelklatsche (EFC/MCFC) hat Arsenal mit einem positiven Lauf reagiert (W5, D1, L0) und wenn es mit Momentum ins Chelsea-Spiel gehen soll, ist ein überzeugender Sieg heute Pflicht. Und so wird es auch kommen!

Heute ist ja auch Deadline-Day – ruhig wie selten. News of the day: Adebayor geht zu Basaksehir .. geschieht ihm recht ..

Bei uns ist es auch ziemlich still, Grieszman oder Reus kommen ja erst im Sommer. Verliehen sind aber einstweilen Bennacer und Zelalem in die zweite hölländische Liga und Chuba Akpom darf mithelfen, Brighton endlich wieder in die erste Liga zu schiessen.

COME ON YOU GUNNERS!

Hier die Auslosung und der Jubel der Sutton-Fans:

 

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There´s only .. one Arsene Wenger … missing 5/5 (4)

Arsene Wenger läßt nichts unversucht, um Granit Xhaka zu erklären, wei Fußball geht: jetzt kann er nicht nur vor und nach den Spielen, sondern auch währenddessen dem Schweizer eingehend erklären, wie ein Tackling geht …

Vier Spiele Sperre also (wie GX), dazu noch 25.000 Pfund Geldstrafe, aber kein Stadionbann. Immerhin. Das altenglische Fußballestablishment ist ja die Tage medial schon Amok gelaufen und hat Höchststrafen gefordert, denn es war ja einfach wieder eine gute Gelegenheit, auf AW und Arsenal einzudreschen. Dem Verein wird ja insgeheim immer noch vorgehalten, damals einen Ausländer als Trainer geholt zu haben (klingt mittlerweile komisch, aber war der erste PL-Club damit) und erst recht haben sie es gehasst, daß der dann mit neuen Methoden auch noch umgehend Erfolg hat, so daß andere das auch machen wollten und so sukzessive den englischen Fußball umgekrempelt hat. Was für ein Arsch also … Alan Pardew kriegt für einen Schubser mit Anlauf nur zwei Spiele, aber der ist eben Engländer.

Aber Strafe an sich ist schon okay, denn AW muß an der Linie ab und zu auch einfach mal die Fresse halten. Dieses ständige Gezeter mit den vierten Offiziellen geht den Schiris sicher richtig auf den Sack (bei Engländern wie Dyche – siehe Sonntag – wird das natürlich akzeptiert). Über kurz oder lang wird dann auch Anthony Taylor wieder Arsenal pfeifen und dann wird er noch mehr Lust als sonst haben, Arsenal zu benachteiligen. Oder Mike Dean. Oder Jon Moss nochmal … ergo wäre ich nicht so optimistisch, was den weiteren Saisonverlauf angeht.

Da sind wir beim heutigen FA-Cup-Spiel in Southampton – wenn wir diese Saison einen Titel holen wollen, sollten wir das Ding heute gewinnen, denn der Pokal ist immer noch die realistischste Möglichkeit auf einen Titel (gut, manche finden den ja nicht so sexy, aber ´A Cup is a Cup´!).

Arsenal hat dort seit 2003 nicht mehr gewonnen (und auch zu Hause nicht immer), Insofern ist Soton so etwas wie unser Bogey-Team. Spannend wird sein, wie die die Mehrbelastung zuletzt wegstecken: 1 x Nachholspiel + 2 x Ligapokal – alle erfolgreich, aber eben auch drei Spiele mehr als Arsenal zuletzt. Aber irgendwie holen die aus irgendwelchen Zauberkisten ständig gute neue Leute raus, so daß gar nicht auffällt, wenn personell durchgemischt wird. Momentan haben sie leider wieder einen sehr guten Lauf (Form verläuft bei denen sehr wellenförmig) und zudem die Euphorie des Finaleinzugs (sowas haben die ja nicht oft … 2003 gg. Arsenal z.B.).

Wie auch immer – sicher stehen, clever spielen, Tor machen, 1-0 (Lucas) gewinnen und gut is´!

Das Ligaspiel im St. Mary´s am 26.2. ist wegen des Finales übrigens verschoben, weswegen nach der hoffentlich nächsten Cuprunde am 18.2. zwei Wochen Pause für Arsenal angesagt ist vor dem Spiel bei Pool. Kann nicht schaden.

Zur Einstimmung die Highlights von unserem ´souveränen´ Sieg gegen Soton im September:

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